Un remède de rêve? Le pouvoir de guérison efficace de l’incubation du rêve dans la Grèce antique

Un remède de rêve? Le pouvoir de guérison efficace de l'incubation du rêve dans la Grèce antique

Dans l’Antiquité, de nombreuses cultures construisaient des complexes de temples élaborés dédiés à leurs dieux guérisseurs – Imhotep en Egypte et Asklepios en Grèce par exemple. Ces dieux étaient reconnus comme ayant le pouvoir de guérir les supplicateurs d’une variété de maladies dans le sommeil et les rêves sacrés. Ceux qui voulaient guérir pouvaient parcourir des centaines de kilomètres pour atteindre un tel temple, en travaillant pendant des périodes de jeûne et de purification, en participant à des rituels d’invocation, en buvant de l’eau de sources saintes et riches en minéraux et en observant une variété d’autres coutumes dévotionnelles avant de s’allonger enfin sur une “peau sacrée” (appelée kline en grec ancien – d’où nous dérivons clinique) pour attendre une rêverie curative. Ce processus s’appelait incubation – “sur quoi mentir”.

Médecine spirituelle

Vous pourriez décrire un temple du sommeil comme une sorte d’hôpital pour le corps spirituel. Bien que des opérations réelles aient également eu lieu, le temple du sommeil était avant tout une infirmerie pour cet aspect éthéré de notre être qui glisse dans des royaumes non manifestés chaque nuit quand nous nous endormons. Les états de sommeil et les révélations des rêves étaient considérés comme des indicateurs importants de la santé, et les rêves étaient perçus comme une occasion pour les mortels de se connecter à des énergies divines supérieures capables d’inspirer une guérison miraculeuse.

La science moderne rejette-t-elle carrément l’idée qu’un être humain ait une âme? À première vue, la médecine pharmaceutique contemporaine ne semble certainement pas s’intéresser beaucoup moins aux questions spirituelles, ce qui était la tradition au cœur des arts de guérison employés par nos ancêtres. Les recherches scientifiques actuelles valident cependant la véracité de l’effet placebo et l’efficacité des traitements thérapeutiques destinés à l’inconscient et au système nerveux autonome, tels que l’hypnose, la méditation, la méthode Feldenkrais et le jeûne. L’état d’esprit a clairement une influence profonde sur la santé physique de tout individu. La preuve du pouvoir placebo montre à elle seule que la croyance et la suggestion doivent parfois activer inconsciemment le système d’entretien naturel du corps – l’homéostasie. Ces processus inconscients peuvent être plus facilement accessibles à un patient pendant un état de sommeil. L’effet placebo peut en fait s’incruster pendant le sommeil, lorsque le climat pour la guérison et la régénération est optimal et que certains gènes sont activés et sont toujours désactivés pendant les heures de réveil.

Incubation de rêves

Dans la plupart de ces temples du sommeil, il y avait des systèmes élaborés de jeûne, de dévouement, de lustration, de purification, de drame rituel, de privation sensorielle ou de sur-stimulation, d’invocation et d’interprétation des rêves. Ces institutions ont prévalu pendant des milliers d’années, donc il est clair que les méthodes du temple du sommeil ont été fructueuses pour beaucoup (il y a d’innombrables témoignages et des offrandes votives proclamant le succès du traitement) mais comment fonctionnaient-elles? Ces vieilles méthodes d’incubation de rêves fonctionnent-elles aujourd’hui?

La pratique du “Temple Sleep” est bien connue dans l’archéologie et la littérature égyptienne, grecque et romaine ancienne. Je crois que la pratique de l’incubation des rêves révèle de nombreux secrets concernant le voyage de la conscience humaine, l’évolution de la mémoire et du langage, la connexion corps-esprit, l’effet placebo et la réponse puissante de l’inconscient à l’imagination, à l’histoire et au symbolisme.

Quelles sont les forces cosmiques, terrestres et humaines qui ont influencé la façon dont nous vivons la relation entre le monde intérieur et le monde extérieur? Comment notre perception aurait-elle pu changer depuis l’époque des temples du sommeil?

L’évolution de la conscience du sommeil

Julian Jaynes, psychologue américain, est surtout connu pour son livre controversé The Origin of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind (1976). Dans ce livre, il met en avant la théorie selon laquelle un déplacement cérébral de droite à gauche de la dominance du cerveau est le déterminant sous-jacent dans la conscience de soi, l’identité du moi que nous expérimentons en tant que conscience moderne aujourd’hui. L’érosion progressive du fossé entre les hémisphères gauche et droit du cerveau – due aux exigences intellectuelles croissantes de nouvelles activités culturelles telles que le langage, l’écriture et la vie urbaine – a conduit à ce que la conscience de l’être humain se distingue du reste du règne animal – conscient de lui-même et d’une imagination unique.

Une autre théorie qui, à mon avis, mérite d’être étudiée de plus près est celle de l’effet du géomagnétisme sur la conscience humaine et la rythmique circadienne. Les anciens de toutes les cultures avancées parlaient souvent des forces magnétiques et de la géomancie (magie terrestre). Il s’agissait de facteurs critiques dans le choix du site. Les relevés géographiques modernes des sites des temples du sommeil révèlent souvent d’intéressantes anomalies géologiques, des sources riches en fer et des grottes. Nous pourrions supposer qu’une personne visitant un lieu aussi sacro-saint – un endroit plein de chi ou d’ions négatifs peut-être, pourrait très bien être physiquement rechargée par les énergies saines et invisibles toujours présentes dans l’atmosphère.

L’intensité du champ magnétique terrestre fluctue et varie d’un endroit géographique à l’autre. Il était faible à ses débuts il y a 3,5 milliards d’années et selon les données archéomagnétiques, il atteignait l’un des pics d’intensité entre 2500 av. Elle a montré un déclin particulièrement accéléré ces derniers temps.

Les peuples anciens possédaient-ils la magnétoreception? C’est la capacité de détecter physiquement les forces magnétiques, peut-être même de les voir, comme le font les oiseaux migrateurs. La biochimie montre que nous conservons une partie de l’équipement nécessaire. Nous avons des cryptochromes – des protéines anciennes sensibles à la lumière dans l’oeil humain qui sont impliquées dans un sens magnétique ancien évolutif ainsi que la régulation de nos rythmes quotidiens. On sait que l’horloge circadienne qui régit la production de mélatonine et contrôle les périodes de repos et d’éveil est perturbée par des anomalies magnétiques et des orages géomagnétiques. Est-il possible que l’humanité ait connu un pic collectif de conscience résultant de l’activité magnétique cosmique dans notre passé lointain?

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